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INTRODUCTION

Dans "CAP au SUD", je souhaite présenter bien modestement certains sites du Grand Sud métropolitain tels que voyages, balades ou visites m'ont permis de les découvrir au fil des années... A l'image de notre pays dans son ensemble, le Midi n'est lui aussi que richesse et diversité, résultat conjugué de l'héritage naturel et de l'emprise humaine.

Les mille facettes d'un cadre naturel exceptionnel...

intro nature

Telle une immense déferlante (chère aux surfeurs de la côte basque) venant dérouler son écume jusqu'au pied des Alpes provençales, nous allons traverser ces régions de l'Occitanie pour en apprécier le contraste et la variété de ses paysages : longues dunes atlantiques, multiples étangs méditerranéens, prestigieux sommets pyrénéens et alpins, anciens volcans auvergnats, riches vallées fertiles et gorges profondes, grottes et lacs, minéraux et fossiles, faune et flore endémiques,...

Un riche patrimoine issu d'une histoire mouvementée...

intro patrimoine

Habité très tôt au cours de la préhistoire, le sud est intimement lié à l'histoire de France dont il conserve de nombreux témoignages : conquêtes romaines, royaume wisigoth, invasion sarrazine, bastides médiévales, guerres de cent ans et de religion, catharisme, traité des Pyrénées, chemins de Saint-Jacques de Compostelle, échanges ou conflits avec l'Espagne et l'Italie voisines, révolution industrielle et évolution technologique, résistance et maquis,...

Des caractéristiques fortes et des traditions respectées...

 intro traditions

Le Midi de la France comporte plusieurs territoires dont les habitants "historiques" possèdent un caractère bien trempé, et revendiquent une identité forte. Au-delà des clichés qui leur sont parfois accolés, ces hommes sont fortement attachés à leur langue, à leur terre ancestrale et à leur culture. Aussi coutumes, traditions et savoir-faire perpétués, tiennent toujours une place importante dans leur vie et sont empreints d'une ferveur incomparable...

La générosité des terroirs au service des saveurs...

intro gastronomie

La diversité naturelle et culturelle se retrouve incontournablement dans la gastronomie propre aux différents territoires de notre Midi, à commencer par la viticulture présente dans la quasi totalité des départements sudistes : coquillages ou parilladas de poissons, ttoro ou bouillabaisse, foie gras et confits, aligot et cassoulet, charcuteries et fromages typés, viandes labellisées, piments et olives, fondues et raclettes, plats traditionnels originaux (garbure, respounsous, piperade, tielle, azinat, tourtons, axoa, tripous, canelés, mesturet,...)...

De nombreux espaces naturels préservés...

intro parcs

La richesse naturelle sudiste comporte des espaces fragiles qu'il convient de protéger : c'est pourquoi au XXème siècle ont été créé des réserves naturelles, des parcs nationaux (les 6 parcs métropolitains sont dans le sud) ou régionaux (au nombre de 19 actuellement). Ces milieux sensibles sont placés au coeur d'une stratégie de développement durable, afin de préserver ce qu'il reste de milieux naturels "vierges" tout en favorisant la poursuite raisonnée d'activités humaines et de développement économique et culturel...

Une large palette d'activités sportives...

intro activités

Si l'on délaisse quelque temps les engins motorisés, la marche et le vélo constituent deux moyens de pénétrer au plus profond des territoires sudistes ! Mais de nombreuses autres possibilités liées au cadre naturel spécifique ou à la saison sont également plébiscitées : VTT ou randonnées équestres, canyoning ou escalade, voile et canoë, raft et hydrospeed, golf ou pelote basque, parapente, planche ou char à voile, surf, ski et raquettes, chiens de traîneaux,... avant de régénérer son organisme dans un centre de thalassothérapie ou de thermoludisme !

Une vaste fenêtre ouverte sur l'Espagne...

intro espagne

Et comme les Pyrénées, baptisées au début des années 80 "la frontière sauvage", constituent un véritable trait d'union de plus de 400 km de long entre la France et l'Espagne (sans oublier l'Andorre), nous ferons quelques incursions dans le nord du pays de Don Quichotte, également fort riche et diversifié : criques et montagnes de Catalogne et de Navarre, gorges et villages de l'Aragon, vallées et sommets andorrans, plages et côtes découpées de Guipuzkoa, paysages et traditions des Asturies, assiettes de tapas ou cassolettes de chipirones,...

Bonne découverte !...




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